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Petróleos
de Venezuela
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HISTORIA

PETRÓLEOS DE VENEZUELA

Reventón del
Pozo Barroso 2

Petróleos de Venezuela, S.A. (PDVSA) y sus filiales, es una corporación propiedad de la República Bolivariana de Venezuela, subordinada al Estado venezolano y profundamente comprometida con el auténtico dueño del petróleo: el pueblo venezolano. Sus operaciones son supervisadas y controladas por el Ministerio del Poder Popular de Petróleo, ente rector de la política petrolera nacional, en el marco de los grandes lineamientos de la Ley del Plan de la Patria, Segundo Plan Socialista de Desarrollo Económico y Social de la Nación 2013-2019.

Las principales funciones de PDVSA incluyen planificar, coordinar, supervisar y controlar las actividades de sus empresas tanto en Venezuela como en el exterior; adicionalmente, sus actividades también incluyen la promoción o participación en aquellas, dirigidas a fomentar el desarrollo integral, orgánico y sostenible del país, incluyendo las de carácter agrícola e industrial, elaboración o transformación de bienes y su comercialización, y prestación de servicios, para lograr una adecuada vinculación de los recursos provenientes de los hidrocarburos con la economía venezolana. De acuerdo con un estudio comparativo publicado por Petroleum Intelligence Weekly (PIW), PDVSA es la quinta empresa petrolera más importante del planeta.

Orientaciones estratégicas

La orientación estratégica de PDVSA se basa fundamentalmente en los siguientes lineamientos impartidos por el Accionista:

• Valorizar nuestro recurso natural de hidrocarburos en beneficio de la Nación.
• Contribuir al posicionamiento geopolítico del país en el ámbito internacional, con propósitos claves de la política exterior venezolana, como el fomento la cooperación integral con aliados estratégicos y la integración latinoamericana en un contexto de transición hacia la multipolaridad.
• Ser un instrumento para el desarrollo endógeno del país, apalancando el desarrollo socio-económico, a través de la industrialización y políticas de equidad social.

HISTORIA

CONTEXTO MUNDIAL

Primeras noticias sobre el petróleo Desde la antigüedad, el petróleo aparece de forma natural en ciertas regiones continentales como la que hoy ocupan los países de Oriente Medio.


6.000 años atrás: Usado por asirios y babilonios para pegar ladrillos y piedras; y engrasar pieles, aceitar las ruedas de los carruajes; además de fines medicinales, embalsamar a sus difuntos, entre otros.

100 antes de Cristo: Los chinos inician la explotación del petróleo; con una caña de bambú perforaban un lugar que pareciera adecuado, y así extraían el petróleo.

Inicio de la industria petrolera (en el mundo)
Los inicios de la industria petrolera estuvieron ligados fundamentalmente a la iluminación doméstica y urbana y la calefacción. Fue durante el siglo XX, con el desarrollo del motor de combustión interna, que el petróleo adquiere verdadera importancia para la producción industrial misma y el transporte. Entre sus valiosas aplicaciones estaban:

• Asfalto: no sólo se utilizó para calafatear barcos (impermeabilizarlos), sino que también para la creación de caminos.
• Parafina: era utilizada en la fabricación de velas para iluminación, en el recubrimiento de quesos, pomadas para calzado, entre otros.
• Kerosén: utilizado para calefacción e iluminación.

Siglo XIX: En Rumania (Mar Negro) se explota y refina petróleo. Años más tarde se descubrirían yacimientos importantes también en Polonia, Rusia, Islas de Sonda y Estados Unidos. Sin embargo, el tiempo demostraría que todos los continentes (excepto la Antártica) poseen yacimientos de petróleo, de mayor o menor importancia.


1850: Samuel Kier, boticario de Pittsburg, Pennsylvania, comercializa por vez primera el petróleo con el nombre "aceite de roca".


1859: Edwin Drake inaugura la técnica de perforar pozos y extraer petróleo por bombeo, con el primer pozo explotado en forma industrial.

HISTORIA DEL PETRÓLEO EN VENEZUELA

Trabajadores a la orilla del
lago durante el 36

Petróleo venezolano en sus orígenes


En Venezuela, las primeras noticias acerca del petróleo se remontan al uso medicinal y utilitario que le daban los primeros pobladores del continente, localizado en los afloramientos o rezumaderos naturales, que nuestros indígenas llamaban "Mene”.


1535: El capitán Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, cronista del Nuevo Mundo, en su “Historia natural y general de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Océano”, es el primero en mencionar en la literatura universal el petróleo venezolano.


3 de septiembre de 1536: En carta escrita por la Reina de España, se ordena que en todos los navíos que partieren desde Cubagua le enviaran "de lo mas que pudieres” [sic], de “aceite de petróleo”, para aliviar la gota de su hijo Carlos V.


30 de abril de 1539: El petróleo solicitado por la Reina de España es enviado en la nao "Santa Cruz", por el tesorero de Nueva Cádiz (Cubagua), don Francisco de Castellanos, al maestre Francisco Rodríguez de Covarrubias y al capitán Bernardino de Fuentes. El 18 de octubre la Reina reclamó su petróleo, en carta a la Casa de Contratación. El 31, la barrica salió de Sevilla para Madrid.


14 de diciembre de 1540: En documentos que reposan en los Archivos de Indias de Sevilla se menciona barrica de petróleo venezolano enviada a la Casa de Contratación, en España, para entregar a la Reina Juana I de Castilla, “al cuidado de persona de responsabilidad". Probablemente éste fue uno de los últimos envíos a través de Cubagua.


15 de junio de 1579: Los alcaldes Gaspar de Párraga y Rodrigo de Argüelles informan sobre un rezumadero de petróleo cerca de la ciudad Nueva Zamora (Maracaibo) y de cuatro más en las afueras, además de describir los usos de esa sustancia.


1600: El conquistador español Alonso de Ojeda menciona la utilización de los menes por los habitantes del Lago de Maracaibo.


1799: Alejandro de Humboldt describe, por primera vez en forma científica, los depósitos de asfalto de Venezuela, destacando el uso de la brea y el asfalto por parte de los nativos, y preparó la primera lista de depósitos naturales de asfalto y fuentes termales en la zona costera, desde Trinidad hasta Maracaibo.


1825: Muestras de petróleo liviano de un rezumadero entre Escuque y Betijoque son enviadas al Reino Unido, Francia y Estados Unidos. El producto lo llamaban "Colombio". Se estima que era distribuido comercialmente en la región. 1830: Habitantes de El Moján (estado Zulia) exploran el río Socuy de la Sierra de Perijá, donde un rezumadero de gas natural había causado conmoción en el pueblo, al confundirlo con un volcán.


1839: El sabio venezolano José María Vargas, se adelanta al uso potencial del petróleo como generador de riqueza, cuando presenta un análisis de muestras provenientes de Betijoque (estado Trujillo) y Pedernales (estado Sucre), afirmando que “el hallazgo de las minas de carbón mineral y de asfalto en Venezuela es, según sus circunstancias actuales, más precioso y digno de felicitación para los venezolanos y su liberal Gobierno que el de las de plata u oro". Esta consideración constituye un hecho trascendental y visionario, pues para ese momento no había nacido aún la industria del petróleo en el mundo.


1850: El geólogo alemán Hermann Karstwen publica el primer sumario de la geología de Venezuela en el Boletín de la Sociedad Geológica Alemana. Al año siguiente informa sobre un rezumadero de petróleo ubicado entre Escuque y Betijoque y en 1852, desde Barranquilla (Colombia) sobre los abundantes rezumaderos de petróleo diseminados alrededor del Lago de Maracaibo.

Además, las investigaciones realizadas por autores como Arístides Rojas, Adolfo Ernst, Miguel Tejera, el ingeniero y general Wescenlao Briceño Méndez, Wihelm Sievers, Bullman, Fortín, Eggers y Richardson y los informes del Ministerio de Fomento, contribuyen decididamente al reconocimiento de esta riqueza que atesora el subsuelo venezolano.

PRINCIPALES HITOS

Trabajadores de la S.O.C.
Cipriano Castro

LA PETROLIA DEL TÁCHIRA

1878: Se inicia la actividad petrolera en Venezuela con la creación de la Compañía Nacional Minera Petrolia del Táchira, cuya producción alcanzaba para dotar de kerosén a las ciudades vecinas. Su importancia radica en que no sólo es la primera empresa petrolera fundada por un grupo de venezolanos; además, desplegó todas las actividades de la industria petrolera, tanto aguas arriba como aguas abajo, al extraer, procesar y comercializar los hidrocarburos en nuestro país.

CIPRIANO CASTRO

19 de diciembre de 1901: El banquero Manuel Antonio Matos organiza la llamada Revolución Libertadora contra el gobierno de Cipriano Castro. La transnacional New York and Bermúdez Company (NY&BC) participa como financista de la rebelión, cuyo trasfondo es el asfalto venezolano. Tanto la producción de La Petrolia como la del lago de asfalto natural de Guanoco (Estado Sucre) en 1890, por parte de la New York and Bermúdez Company (NY&BC), ocurren mucho antes de que el mundo conozca la enorme utilidad comercial y estratégica que tendrán los hidrocarburos. Aún sin imaginar el auge futuro de esta industria, nuestro territorio se convierte en objetivo de las potencias imperialistas debido al interés comercial que ya generaba la explotación del asfalto.


14 de agosto de 1905: Cipriano Castro promulga la Ley de Minas que se constituyó en la base legal de las concesiones petroleras.

MARCO LEGAL DE LOS HIDROCARBUROS

CONCESIÓN PETROLERA: CONCESIÓN DE SOBERANÍA
Las primeras concesiones en Venezuela estuvieron regidas por las legislaciones mineras, en su sentido más general. Hasta 1920 no hubo en el país leyes propiamente petroleras. En los primeros años de actividad industrial la concesión petrolera fue el instrumento mediante el cual las compañías transnacionales concertaron con los Estados propietarios para explorar y explotar la riqueza de los yacimientos descubiertos en sus territorios. La obtención de tales concesiones y el control del mercado petrolero mundial, generaron disputas entre las compañías petroleras transnacionales, así como guerras entre naciones por el control de la producción petrolera. Venezuela, por su condición de país petrolero se convierte, desde este momento, en un actor de interés para el monopolio petrolero internacional.

24 de agosto de 1865: Jorge Surtherland, Presidente Constitucional del Estado Soberano del Zulia, otorga la primera concesión para la explotación de petróleo en Venezuela para “taladrar, sacar y exportar petróleo o nafta en todo el estado Zulia” al ciudadano norteamericano Camilo Ferrand.



1878: Manuel Antonio Pulido Pulido obtiene concesión para explotar el petróleo descubierto en la hacienda “La Alquitrana”, para lo cual creó la Compañía Minera Petrolia del Táchira en 1883.

1883: Se entrega a Horatio Hamilton y a Jorge Phillips la concesión sobre el lago de asfalto de Guanoco, posteriormente traspasada a la New York&Bermudez Co.


14 de agosto de 1905: Cipriano Castro promulga la Ley de Minas que se constituyó en la base legal de las concesiones petroleras. Permitía el traspaso de concesiones y derechos a la explotación del petróleo por lapsos de 50 años, con beneficios impositivos para el Estado venezolano de Bs 2 por hectárea de superficie de la concesión.


1909: El gobierno de Juan Vicente Gómez restablece los derechos concesionarios a la NY&BC. Tras esta decisión, John Allen Tregelles y N.G. Burch, apoderados de la petrolera británica The Venezuelan Develoment Co., reciben una concesión de 27 millones de hectáreas que incluía los estados Zulia, Sucre, Delta Amacuro, Monagas, Anzoátegui, Carabobo, Falcón, Táchira, Mérida, Lara, Trujillo y Yaracuy.

1911: Es cancelada la concesión Tregelles-Burch


1912: El banquero venezolano Max Valladares obtiene la concesión Tregelles-Burch y la traspasa luego a la Caribbean Petroleum, subsidiaria de la General Asphalt. Durante el mandato de Cipriano Castro, la explotación petrolera en Venezuela estaba en manos de la angloholandesa Royal Dutch Shell y la Standard Oil, de Estados Unidos. A finales de ese año, la Caribbean Petroleum pasó al control de la Royal Dutch Shell, la cual inicia, además del negocio de asfalto, exploraciones en la búsqueda de petróleo.


PRIMERAS LEYES Y DECRETOS

24 de octubre de 1829: El Libertador Simón Bolívar promulga en Quito (Ecuador) su famoso Decreto que afianza y garantiza la propiedad nacional sobre “las minas de cualquier clase”, incluidas las de hidrocarburos, estableciendo el vínculo formal jurídico que permitiría a Venezuela mantener soberanamente la propiedad de los recursos del subsuelo. Este principio ha sido la piedra fundamental de la propiedad del Estado sobre los hidrocarburos y del concepto de Soberanía sobre los recursos naturales.


1918: Primer Decreto Reglamentario del Carbón, Petróleo y Sustancias Similares. Fija la regalía entre 8% y 15%. Establece, también por vez primera, que al finalizar la concesión, debían las minas revertir a la Nación –con todos sus edificios, maquinarias y obras anexas– sin pago alguno por parte del gobierno.


1920: Primera Ley de Hidrocarburos. Fija el mínimo para la regalía en 15%. También establece la figura de las reservas nacionales, concepto según el cual, una vez finalizado el período inicial de exploración, la mitad de la superficie explorada revertía a la Nación. Se redujo además el área de las concesiones y se reafirmó inequívocamente la propiedad estatal de los yacimientos. Estas medidas disgustaron a las compañías extranjeras; por ello sus lacayos nacionales, los comerciantes de concesiones, presionaron al gobierno de Gómez hasta derrotar al ministro Torres en sus incipientes intentos nacionalistas.


1943: La más trascendente de las leyes de hidrocarburos anteriores a la Ley de Hidrocarburos de 2001, fue la promulgada por el Congreso Nacional en marzo de 1943, luego de una gran consulta nacional. Se fraguó con el antecedente de la nacionalización mexicana de 1938, en medio de la II Guerra Mundial. La ley no sólo uniformó, sino que también incrementó los impuestos y regalías. Las regalías pasaron a un mínimo de 16,66% de lo producido medido a boca de pozo, que sólo en casos excepcionales, al declinar la capacidad productiva de los yacimientos, se podría disminuir para preservar el valor comercial de la explotación. Se estableció la soberanía impositiva del Estado, reconociéndole la atribución, por medio de leyes de impuesto sobre la renta, para modificar los tributos.



PRODUCCIÓN PETROLERA 1913: Se descubre el primer campo petrolero en Venezuela: Guanoco, al completar con éxito la perforación del pozo Barbabui 1. La Caribbean Petroleum, dueña mayoritaria de la NY&BC y subsidiaria de la Royal Dutch Shell, intensifica la exploración geológica en todo el territorio nacional.


1914: La Caribbean Petroleum perforó con éxito el pozo Zumaque I (Costa Oriental del Lago de Maracaibo) con producción inicial de unos 200 barriles diarios (b/d), lo cual permitió el descubrimiento del primer campo venezolano de importancia mundial: el campo Mene Grande.


14 de diciembre de 1922: El potencial petrolero del país resultó plenamente confirmado con el reventón del pozo Barroso 2 (Costa Oriental del Lago de Maracaibo) que arrojó de manera incontrolada unos 100.000 b/d durante nueve días. Para ese momento en el país se producían poco más de 6.000 b/d.


1928: Venezuela produce más de 290.000 b/d, exportando unos 275.000 b/d, con lo que el país se ubica como el segundo productor mundial de petróleo y el primer exportador. Sus niveles de producción fueron fuertemente incrementados con el paso del tiempo, hasta 1970, cuando alcanza su techo máximo de 3.780.000 b/d. Venezuela fue desde 1928 hasta 1970, el primer país exportador de petróleo en el mundo.


Cipriano Castro en la historia petrolera venezolana

Diciembre 1902/Febrero 1903: Las armadas de Inglaterra, Alemania e Italia bloquean las costas de Venezuela, con el argumento de que el presidente Castro no estaba cumpliendo sus “compromisos internacionales”. Ante esta agresión a la soberanía nacional, Cipriano Castro proclama su célebre frase: "Venezuela, la planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria".
“…Todavía las cenizas de Cipriano Castro le pican a la oligarquía caraqueña, a la oligarquía venezolana y al imperialismo internacional porque fue un anti imperialista. Porque fue un verdadero nacionalista, líder de la Revolución Restauradora, así la llamó. Cometió errores, por supuesto, uno de los errores que cometió fue que le dio mucho poder militar, sobre todo militar, a Juan Vicente Gómez, el Vicepresidente. Y Juan Vicente Gómez se entregó al Imperialismo. Y por eso fue que lo dejaron gobernar tranquilo 27 años, hasta que se murió, pero entregó el país a las grandes transnacionales petroleras. Castro se negaba y se negó a hacerlo”. “Castro tenía una propuesta, que Venezuela compartiera las ganancias con las empresas transnacionales. Que Venezuela mantuviese el dominio del negocio petrolero, y de otras riquezas que el país tenía entonces. Castro se negaba a dar concesiones, como las exigían las grandes transnacionales. Ah, se enfermó, después de haber aguantado insurrecciones armadas, atentados, intentos de golpes de estado, se enfermó, se fue a Europa a una operación de riñón y en su ausencia, en 1908 Juan Vicente Gómez da el golpe de estado y se adueña del poder y no le permite regresar más al país” “Apenas Juan Vicente Gómez da un golpe de estado o el golpe de estado que le dio a su compadre Cipriano Castro, a los tres días llegaron unos buques norteamericanos a La Guaira a apoyar al gobierno de transición. Y pocas semanas después Juan Vicente Gómez designado Presidente Provisional de Venezuela firmó las concesiones, de casi todo el país. Casi todo el país fue entregado en concesión, es decir, el territorio nacional ¿a quién se lo entregaron? A la Caribbean Petroleum Co, creada unos meses antes en New York. Y Gómez entregó la soberanía del país y comenzó el saqueo petrolero, además del saqueo que ya había ocurrido siglos atrás con el coloniaje y la conquista, pero ahora era petróleo, ya no era solo especies, materias primas, oro, plata, petróleo, el oro negro lo llamaron. Vamos por el oro negro”. “Comenzó el saqueo petrolero... a Venezuela, la primera década, dice Pérez Alfonzo en uno de sus libros, los primeros años de la primera década de la explotación petrolera, de aquí se llevaron millones, millones y millones de barriles de petróleo: regalados. Es decir, Venezuela no tenía ninguna ganancia. Al final, lograron obtener una ganancia de menos del 10% del valor del petróleo. Es como si un millón de Dráculas, con grandes colmillos hubieren llegado sobre Venezuela y hubiesen clavado sus colmillos para llevarse la sangre de la Patria. Asi, sencillo, facilitó, gratuitamente, y ademas, esas empresas transnacionales obteniendo grandes ganancias y los países importadores, bueno, casi gratuitamente obteniendo todo el combustible, y los derivados del petróleo para impulsar su gran maquinaria y el llamado Complejo Militar Industrial”.


Hugo Chávez Frías,
presidente de la República Bolivariana de Venezuela,
I Foro Militar sobre Guerra de IV Generación y Conflicto Asimétrico,
Caracas, Academia Militar, 8 de abril de 2005.

 

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